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弥勒菩萨
时间:2008-9-18 关注人数: 作者:乐山佛教协会

弥勒菩萨
达 亮

    弥勒是梵语Maitreya音译,是一个人的姓,译为中文即“慈氏”。弥勒菩萨名“阿逸多”,中文是“无能胜”之意,出生于印度波罗奈国。据说,他生下来后就不食肉,母亲自怀孕后,性格脾气都变得慈善温和了,故号“慈氏”。“阿逸多”意指菩萨慈心利生没有胜过他的。后依佛出家,蒙佛授记,成为佛的大弟子。佛经记载释迦世尊选他为今后娑婆世界的候补佛,所以大家称他为“当来下生弥勒尊佛”。

    弥勒是佛教传入后到南北朝阶段人们最为信仰尊崇的佛之一。弥陀净土的阿弥陀信仰与观音信仰后来居上,但自五代起,弥勒佛以中国高僧的形象重新出现,又供奉在寺庙的天王殿中,达到了普遍的程度。弥勒佛本来的塑像是眼观鼻、鼻观心,摒绝情欲,超凡脱俗,一副庄严法相。中世以后,怎么变成袒胸露腹、笑口常开的“大肚弥勒佛”呢?据历史记载,弥勒菩萨为五代梁时僧,明州(宁波)奉化人,或谓长汀人,世人不知道他的族氏名字,自称契此,又号长汀子。世传为弥勒菩萨之应化身,身体胖,眉皱而腹大,出语无定,随处寝卧。常用杖挑一布袋入市,见物就乞,别人供养的东西统统放进布袋,却从来没有人见他把东西倒出来,那布袋又是空的。假如有人向他请问佛法,他就把布袋放下。如果还不懂他的意思,继续再问,他就立刻提起布袋,头也不回地离去。人家还是不理会他的意思,他就捧腹大笑,他就是家喻户晓的“布袋和尚”。

 布袋和尚应化事迹不胜枚举,在这里略举一二,若有人问怎样做才不可堕他人是非,布袋和尚就以偈回答:
 是非憎爱世偏多,仔细思量奈我何。宽却肚皮常忍辱,放开泱日暗消磨。
 若逢知己须依分,纵遇冤家也共和。要使此心无挂碍,自然证得六波罗。
 有人问和尚有法号否?布袋和尚又以偈答:
 我有一布袋,虚空无挂碍。打开遍十方,八时观自在。
 问大师有行李否?又以偈答曰:
 一钵千家饭,孤身万里游。睹人青眼在,问路白云头。
 曾有居士恭请和尚再留斋宿,以尽弟子恭敬之意。翌日一早,大师复书一偈于居士之门上曰:
 吾有一躯佛,世人皆不识。不塑亦不装,不雕亦不刻。无一块泥土,无一点彩色。
 工画画不成,贼偷偷不得。体相本自然,清净常皎洁。虽然是一躯,分身千百亿。

    北宋元符元年(1098年),哲宗皇帝赐号布袋和尚为“定应大师”,北宋崇宁三年(1104年)岳林寺住持募建阁时,将弥勒菩萨塑像于寺内,宋徽宗赐阁名为“崇宁”,从此天下寺院才开始供奉布袋和尚。

    他在后梁贞明二年(916年)三月三日圆寂,示寂于奉化岳林寺东庑下石凳上,留有辞世偈:“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示时人,时人自不识。”之所以示时人,时人不识,因为他“日日携空布袋,少米无钱,却剩得大肚宽肠,不知众檀越信心时,用何物供养?年年坐冷山门,接张待李,总见他欢天喜地,请问这头陀得意处,是什么来由?”(清·王廷诤题福山涌泉寺联)有人曾赞其像曰:“行也布袋,坐也布袋;放下布袋,多少自在"。赞语反映出作者及大众的心声。

    弥勒塑像蹙频皤腹,形裁服腰,抚膝袒怀,喜笑颜开,乐观处世的姿态在匠人的手下表现得淋漓尽致,加上龛顶匾额“皆大欢喜”,对讲究实惠的中国人来说,那“皆大欢喜”四字就能满足大众的口味了,给人们带来喜气和希望。

    弥勒造像在北魏一直到隋朝以前多呈菩萨装束,因弥勒是未来的佛,所以现在的身份还是菩萨。唐代对弥勒信仰趋于成熟,宣扬武则天即弥勒化身,故弥勒多以佛装束出现,菩萨相的弥勒在唐代则罕见。

    布袋和尚是弥勒菩萨化身之说广为流传,故各寺院塑弥勒像时按布袋和尚生前形像来“定造型”,“江浙之间多图画其像”。勒佛从造型到观念都民间世俗化了,成为中国人心中最为熟知又亲切的佛像。时至今日,大肚弥勒佛的小塑像还时常被人们安置于案头,正迎合人们的中庸隐忍处世哲学,消解心中的怨忧。

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